browser icon
You are using an insecure version of your web browser. Please update your browser!
Using an outdated browser makes your computer unsafe. For a safer, faster, more enjoyable user experience, please update your browser today or try a newer browser.

Vondst grootste dinosaurus ooit blijkt vooral roep om aandacht

Posted by on 19 mei 2014

Een enorme dinosaurus maakte zo’n 100 miljoen jaar geleden het huidige Argentinië onveilig, maar was het de grootste ooit? Tandenknarsend zagen paleontologen de afgelopen dagen toe hoe een bericht van precies die strekking wereldwijd de nieuwskoppen domineerde.

Het begon allemaal eind vorige week, daags na de première van Godzilla. Wetenschappers in Argentinië, zo maakte de BBC bekend, hadden in de regio Chubut de grootste dinosaurus ooit opgegraven. Het zou gaan om een plantenetende langnekdino van twintig meter hoog, veertig meter lang en haast 80 ton zwaar, net een slag groter dan de grootst bekende dino (Argentinosaurus) tot dusver. Er kwamen imposante beelden van opgravers die poseerden bij enorme dijbenen, want “een filmploeg van de BBC was erbij om het moment vast te leggen waarop de wetenschappers beseffen hoe groot hun ontdekking eigenlijk is”, aldus de Britse nieuwszender.

“Er is altijd wat”
Terwijl er toch alle reden is de vondst diep te wantrouwen, vindt paleontoloog Anne Schulp van het Nederlandse Naturalis. “Ze zijn nog niet klaar met opgraven en uitprepareren en een wetenschappelijke publicatie is er niet.” Reuzendino’s van het nu gevonden formaat duiken voortdurend op, zegt Schulp. “Maar er is altijd wat. Of de staart is er vanaf geknabbeld, of de nek is weg. Dat maakt schattingen van afmetingen zo moeilijk.”

Ook hoofdonderzoeker Diego Pol is desgevraagd een stuk voorzichtiger dan de BBC. Op basis van de huidige vondsten zou de dino inderdaad wel eens de grootste en zwaarst bekende tot dusver kunnen zijn, legt hij uit. Maar, tekent hij direct aan, bij gebrek aan een compleet skelet kun je dat eigenlijk niet zeggen: “Schattingen van de lichaamsmassa van deze dinosauriërs hebben altijd een grote onzekerheid, van meerdere tientallen tonnen. Welke dino de grootste is, is lastig te zeggen.”

Pol vindt daarom het belangrijkste niet zozeer de maat, maar de compleetheid van de vondst: “Eindelijk hebben we een groot aantal skeletonderdelen van een reuzendinosaurus. Zo kunnen we voor het eerst een relatief complete kennis van de anatomie en biologie van deze reuzen samenstellen.” Fatsoenlijk inschatten hoe groot de dieren eigenlijk waren, wordt dan ook voor het eerst mogelijk, verwacht Pol. “Met een precisie die we nu nog niet hebben.”

“Hufterig gedrag vleeseters”
Wetenschap per persbericht, is de term voor het bekendmaken van een “ontdekking” zonder deugdelijke onderbouwing in een vaktijdschrift. “Mijn dino is langer dan jouw dino”, vat Schulp de huidige ophef samen. “Ik ben bang dat de BBC wat visserslatijn op deze vondst heeft geprojecteerd.”

Na enig aandringen geeft Pol toe dat zijn team zo zijn redenen had om de pers erbij te halen: de opgraving wordt bedreigd door bouwwerkzaamheden. “Hoewel we wetenschappers zijn, hebben we ook de verantwoordelijkheid om de plekken waar we werken te behouden. En deze site is zo uniek dat een omweg via niet-wetenschappelijke communicatie nodig was.”

Op de filmbeelden van de BBC is te zien hoe Pol en een collega een dijbeenbot opmeten en tegen elkaar zeggen: “Het is echt de grootste.” In het Engels, en met duidelijk geacteerde verwondering – alles om de graafmachine te keren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge